Paysage d'hébétude bleu



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Paysage d'hébétude bleu

par Robert K. Elder

Vers le début des années 1980, le romancier britannique Philip Roth a rencontré une femme qui était peut-être la femme la plus attirante qu'il ait jamais vue. Elle avait trente-cinq ans, mince, aux longues jambes, environ un pouce de plus que lui, très blonde et aux yeux bleus. « Je te trouvais très belle, lui dit-il et lui demanda quel âge elle avait. Il regarda ses mains, elles avaient de grandes mains bleues. Elle n'avait, réalisa-t-il, pas tout à fait vingt et un ans. Il a dit : " J'ai soixante ans. " Ils ont décidé qu'ils aimeraient se connaître, et elle l'a invité dans son appartement pour prendre un café. Un instant, il se demanda s'il ne se moquait pas de lui-même. Il serait très inhabituel pour lui de rencontrer une femme qui n'avait pas trente-cinq ans et, comme la jeune fille n'était qu'une enfant, il risquait d'imposer un terrible tabou. Mais alors il s'est dit : " Ne sois pas ridicule. C'est une femme adorable. Elle va être une vieille femme adorable, j'espère. Je vais rencontrer beaucoup de vieilles femmes adorables, j'espère. " En très peu de temps, il vivait avec la fille, il l'appelait « Coco » ou « Cocozza », du nom, bien sûr, d'une chanteuse et actrice.

En 1987, ils tombèrent tous les deux très malades d'un cancer. Roth a été hospitalisé pendant dix semaines. Il semblait que rien ne pouvait sauver la jeune femme, décédée, avec Roth à ses côtés, de complications liées à un cancer. Il y avait un petit service commémoratif pour elle. Quelque temps après, il s'est retrouvé à écrire un roman entier sur une femme aux yeux bleus qui a exactement vingt et un ans et se fait appeler Coco.

Si vous vous interrogez sur le lien entre cette histoire littéraire et la présente chronique, je peux vous donner un indice : il y a des gens qui parlent encore de Coco. Elle apparaît, parfois, dans des livres et des histoires. Je l'ai parfois vue. Elle est apparue à la _Convention_ de Paris pour la sortie de l'édition en deux volumes des _Collected Stories_ de Roth et lors d'une séance de dédicaces à Toronto. Lorsqu'elle écrit sur elle, elle reçoit généralement un prix ou un honneur. C'est comme si elle était quelqu'un que vous auriez pu voir à la télévision. Pourtant, elle semble être morte depuis longtemps.

Quand j'ai entendu parler de l'écrivain pour la première fois, je n'étais pas intéressé. En même temps, j'étais perplexe : pourquoi un éditeur français devrait-il donner un livre à quelqu'un comme Roth ? Était-ce un hommage à Roth ? Qu'est-ce que l'histoire de Coco et Roth avait à voir avec le sujet de la chronique ? Quand je me posais ces questions, j'essayais de me trouver une excuse et de trouver une excuse. Je n'arrêtais pas de penser : « Oh, mon Dieu, comme ce serait ennuyeux si le but de la chronique était de donner des prix pour des livres. Je ne serais jamais capable de l'écrire si c'était ce que j'allais faire. » C'était pourtant ennuyeux. J'en ai pris un coup, mais ça n'avait aucune valeur littéraire. C'était un exercice d'ennui. C'était ennuyeux parce que ce n'était pas amusant du tout. Il ne s'agissait pas d'un ou de plusieurs écrivains ou des livres qu'ils pourraient écrire, ou des livres que les gens pourraient lire. Il ne s'agissait pas de quoi que ce soit qui ait jamais semblé sortir de la bouche de vrais écrivains qui, je pensais, devraient être trop occupés pour s'impliquer dans une telle trivialité. Le tout était aussi mort que l'histoire de Coco et Roth. Je n'allais pas écrire à ce sujet.

Mais pour une raison quelconque, l'éditeur du livre a décidé de donner un livre à l'écrivain. Les raisons qu'il a données n'étaient pas les seules qu'il aurait pu donner. Cet homme, éditeur dans l'édition, m'avait un jour parlé d'un agent célèbre et puissant qui lui avait demandé un roman d'environ 1 000 mots. Quand il fut terminé, l'agent n'avait eu d'autre choix que de le détruire.

« Comment cela peut-il être ? » J'ai demandé.

« Peux-tu me donner mille mots que tu as écrits toi-même et je peux garantir que c'est mieux ? »

J'ai été surpris, mais j'ai eu une réponse instantanée. "Je ne sais pas. Je vais devoir écrire mille mots."

J'ai commencé à travailler dessus, et à la fin il l'a assez aimé pour le publier. L'agent s'est alors approché de lui et lui a dit : "Je vous suis tellement reconnaissant d'avoir accepté mon roman. J'ai imploré un million de mots, et c'est tout ce que j'ai. Mais j'aurai maintenant un peu d'espoir . Ça te dérange si je lis quelques mots, juste pour voir si tu les aimes ?" Il a lu deux lignes. Puis il a commencé à lire plus. Il s'en est sorti en quelques heures.

"Oh, vous ne pouvez rien avoir de mieux", a-t-il dit. « Ça te dérange si je commence à vendre ça comme le premier d'une nouvelle série ? »

La réponse de l'agent à mon roman n'était pas sans rappeler celle que j'ai reçue de l'éditeur qui voulait 1000 mots de rien de plus que mille mots. Ils me disaient tous les deux, en effet, "Vos mots sont merveilleux. Mais les premières pages sont trop minces pour intéresser qui que ce soit, encore moins moi."

Le premier brouillon d'un écrivain est généralement le plus épais, et vous savez pourquoi. C'est épais parce que c'est la première tentative de l'écrivain pour tout type d'histoire. Vous n'allez pas vous en sortir et l'éditeur ne s'y intéressera pas. Vous devez cependant le traverser pour terminer l'histoire que vous finirez par écrire. Peu importe à quel point il peut être mince, vous devez le modifier. Et mille mots sont aussi minces que possible. C'est juste le montant que vous devez commencer.

Pour être très honnête, si vous écriviez un roman de mille mots, et que c'était vraiment terrible, votre nom serait publié sous un pseudonyme. Et s'il est aussi mince que vous le dites, alors comment pourrait-il passer par le premier lecteur ? C'est le genre de critiques que je reçois lorsque j'essaie de faire de mon premier roman un best-seller. « Vous ne pouvez même pas écrire un livre ! » les gens disent.

Le truc, c'est que c'est ce que nous aimons penser.

Vous commencez avec mille mots, vous ne l'aimez pas, vous le modifiez et vous maigrissez. Vous continuez à éditer et à maigrir. Mais vous ne maigrissez pas, vous devenez plus lourd. Vous devenez plus fort. C'est comme une idée que tu portes dans ta tête qui devient de plus en plus grosse, jusqu'à ce qu'elle sorte de ton esprit et y pénètre quelque part, avec toutes les autres idées, la façon dont le corps entre quelque part et pousse les côtes et toutes les choses molles, te laissant un homme.

Et si vous avez besoin de raconter votre histoire en plus de mille mots, vous la racontez en mille autres. Ou mille autres. Votre nombre de mots ne peut jamais être trop élevé. J'écris mon premier roman en dix mille mots, environ quatorze pages. J'en suis toujours à la page dix, c'est trop long, je bloque, mais je continue. Je n'ai aucune idée d'où je le finirai un jour. Mais ça y arrive. Et c'est le roman. C'est le livre.

Et le deuxième livre, celui que je suis sur le point de commencer à écrire en ce moment, comptera mille mots de plus. Et quand ce sera fini, j'essaierai de faire publier le premier roman. Quand je le ferai, j'essaierai de le faire être plus long que le premier. Je me suis habitué à n'avoir que mille mots. Cela semblera presque normal. Et ce sera comme un tout


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Commentaires:

  1. Mack

    Je crois que tu as eu tort. Je suis capable de le prouver.

  2. Shipley

    Vous n'êtes pas l'expert, par coïncidence?

  3. Shaw

    Tu as raison, c'est exact

  4. Kagahn

    Qu'as-tu commencé à faire à ma place?

  5. Long

    Je vous suggère de venir sur un site où il y a de nombreux articles sur un thème intéressant.



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